Alyssa travels to 1878 White House PDF  | Print |  E-mail
Wednesday, 24 April 2013 09:33
(Editor's note: This is the third in a four-part series that will run through May 1. The intent is for teachers to use it in the classrooms. The series includes a Spanish translation of the story as well as in-class questions to ask students.)

Franny shows Alyssa her time-travel doll. (Photo illustration by Peter Burroughs)
Chapter 3
Alyssa and Fanny somersaulted across what felt to be a very hard floor. With her eyes still squeezed shut, Alyssa rubbed her forehead to fight off a looming headache. She felt extremely dizzy and queasy, too, like she did when she had the flu a while ago.
"Are you all right?" Fanny asked from across the room.
"Yeah. I know what Harry Potter must feel like," Alyssa mumbled, opening her eyes and seeing a confused Fanny Hayes just a few feet away from her.
Alyssa must have looked confused, too, as she glanced around an ornately decorated room. She noticed thick blue drapes, a small bed with a comforter and many decorative pillows. In a corner was a dollhouse-sized replica of the White House.
From her bedside table, Fanny poured Alyssa a glass of water and brought it to her new friend. "Here, water will help your head. Isn't this excellent, Alyssa? Mr. Edison taught me how to time travel when he visited us a few weeks ago. Pretty fun, right?"
"I didn't know time travel was possible," Alyssa whispered into the glass. "What year is it?"
Fanny sat down next to Alyssa on the floor and explained that the year was 1878. Her father, President Hayes, had been a major general in the Civil War before he was elected as Governor of Ohio several years ago. The family lived in Fremont, Ohio until, this year, he won the presidency-controversially through votes from the Electoral College, not from the popular vote. Fanny continued telling Alyssa that her family hosted the first ever Easter Egg Roll on the White House's South Lawn. "I know it will become an annual tradition," Fanny exclaimed.
"Oh, it is. President Obama and his family just had the 134th annual one. I kept begging my parents to go," Alyssa interjected.
"That's why I chose to visit you, Alyssa. We're relatives and we both like history," Fanny nodded.  
Then, Fanny told Alyssa about the telephone that Alexander Graham Bell had installed in the White House (Scott was right! Alyssa thought) and the phonograph Thomas Edison gave them. Fanny concluded, "My father likes household machines."
"Too bad you're dad isn't living in 2013. There's even more awesome technologies like ebooks, robotic vacuums, and DVRs," responded Alyssa. Fanny wrinkled her brow, trying to comprehend Alyssa's foreign language.
The girls peered out of the second-floor window, over the South Lawn, where the Easter Egg Roll was traditionally held. Alyssa saw lush trees, unpaved roads, and what appeared to be the smoke of a train far on the horizon. There were no cars, no stoplights, and no malls to be seen. Amazed by the horses tied to a post and the dirt roads, Alyssa finished the cup of water Fanny gave her in one gulp. So this is what history looks like, she thought.
"I'll get some of my mother's famous lemonade. You stay here. Those garments will cause suspicion."
Alyssa looked down at her plain jeans and striped T-shirt, and then gazed up at Fanny's lavish dress with a slim skirt and an enormous train. Alyssa wondered how anyone could play outside in a dress like that.
Fanny gracefully glided out the door, which she left slightly ajar. Alyssa could hear people talking loudly. No doubt one of the voices had to be President Hayes. Peeking around the door while holding onto its knob, she saw a familiar object sitting on a table in the hallway: Thomas Edison's phonograph. Suddenly, Alyssa was overcome by homesickness. She didn't need lemonade. She needed her family.
Just then Fanny came up the stairs.
"Listen, Fanny, I really have to get home. It's really cool here, but my parents are going to worry. Can you please help me?"
Fanny set down the lemonades and frowned. "I had hoped you would stay longer. But I understand." Fanny walked over to a large doll sitting in the corner.
"This is a talking doll Thomas Edison made for me. I'll wind up the phonograph in her back. When she begins talking, you squeeze her and say the year and place you want to go, and then the room will spin. That means it's working. Understand?"
Alyssa nodded, bringing her hand close to the doll's tiny porcelain one.
Fanny cranked the lever on the phonograph inside the back of the doll. When the doll started talking, Alyssa gripped its hand, followed Fanny's directions, squeezed her eyes shut, and readied her stomach for what she imagined felt like Top Thrill Dragster at Cedar Point, if she was brave enough to ride it.
With a pop, Alyssa landed on the soft, recognizable carpet of her bedroom floor. She sighed with relief, lying still for a moment. When she heard a second pop, she knew she was in trouble.
Activity: In 1878, current technologies, such as computers and cell phones, didn't exist. How do you think President Hayes and his opponents campaigned for presidency? Compare and contrast those strategies with what the current politicians use. Be sure to refer to your local newspaper and the internet for ideas.
Activity: The theme of the 134th Easter Egg Roll was "Let's Go, Let's Play, Let's Move." The White House currently has tennis courts, a swimming pool, and a bowling alley, but it didn't have these things in 1878. Imagine how Fanny Hayes would stay active. Make a list of games and activities you think she would have played, and then maybe try one of these activities with your friends.
Activity: Research how the Electoral College works. Why would it be controversial that President Hayes was elected as president through the Electoral College rather than popular vote? During Social Studies class, enact President's Hayes run for presidency. Remember to include a running mate, vice presidents, voters, and an Electoral College.  
Writing Prompt: Write a summary of the story's plot that includes this chapter as well as the previous two.
Civil War
Popular vote
Robotic vacuums

Alyssa’s story written in Spanish


Capítulo 3
Alyssa y Fanny dieron volteretas a través de lo que les pareció un piso duro. Con los ojos todavía fuertemente cerrados, Alyssa se frotó la frente para prevenir un dolor de cabeza que se le avecinaba. Se sentía mareada como hace poco cuando tenía gripe.
“Estás bien?” preguntó Fanny desde el otro lado del salón.
“Sí. Ahora sé como debe sentirse Harry Potter,” balbuceó Alyssa, abriendo los ojos a ver a una confundida Fanny Hayes a unos pies de distancia.
Alyssa se habría visto confundida también mientras miraba por el salón elaboradamente decorado. Se reparó en las espesas cortinas azules, en la cama pequeña y alcochonada y en los muchos almohadones decorativos. En un rincón había una réplica en miniatura de la Casa Blanca.
De la mesita al lado de su cama Fanny llenó un vaso de agua y se lo llevó a su nueva amiga. “Toma, el agua te hace falta para la cabeza. No es excelente todo esto? El señor Edison me enseñó a viajar por el tiempo cuando nos visitó hace unas semanas. Es bastante divertido, no?”
“No creía que fuera posible viajar por el tiempo.” Alyssa susurró en el vaso. “En qué año estamos?”
Fanny se sentó en el piso al lado de Alyssa y le explicó que el año era 1878. Su padre, el presidente Hayes, había sido general mayor en la Guerra Civil antes de ser elegido gobernador de Ohio hace varios años. La familia vivía en Fremont, Ohio, hasta ese año, él ganó la presidencia — de manera polémica con votos del Electoral College, sin el voto popular. Fanny siguió diciéndole a Alyssa que su familia había ofrecido el primer Easter Egg Roll en el césped sureño de la Casa Blanca. “Sé que se convertirá en una tradición annual,” exclamó Fanny.
“Sí, lo es. El presidente Obama y su familia acaban de ofrecer el número 134. Tanto les imploré a mis padres que me permitieran asistir,” interpuso Alyssa.
“Es por eso que escogí visitarte a ti Alyssa. Somos parientes y a los dos nos gusta la historia,” Fanny asintió con la cabeza.
Luego, Fanny le habló a Alyssa del teléfono que Alexander Graham Bell había instalado en la Casa Blanca (Scott tenía razón! pensó Alyssa) y el fonógrafo que Thomas Edison les había dado. “A mi padre le fascinan las máquinas domésticas,” Fanny concluyó.
“Qué triste que tu padre no vive en 2012! Hay tecnologías aun más impresionantes como ebooks, aspiradoras robóticas, y máquinas DVR,” contestó Alyssa. Fanny arrugó la frente, intentando entender las palabras extrañas de Alyssa.
Las muchachas miraban por la ventana del primer piso sobre el césped sureño donde se celebraba tradcionalmente el Easter Egg Roll. Alyssa veía árboles frondosos, caminos sin pavimentar, y lo que parecía ser el humo de un tren lejos en el horizonte. No había carros, ni semáforos, ni centros comerciales a la vista. Alyssa se quedó atónita al ver los caballos y caminos sin pavimentar y bebió de un trago del vaso de agua que Fanny le había dado. Así se ve la historia, se pensó.
“Te traeré un vaso de la limonada famosa que mi madre hace.  Quédate acá. Esas prendas causarán alarma.” Alyssa miró sus jeans y camiseta de rayas y luego alzó la vista al espléndido vestido de Fanny que contaba con una falda apretada y cola enorme. Alyssa se preguntó cómo se podría jugar afuera en semejante vestido.
Fanny deslizó con gracia por la puerta, dejándola entreabierta. Alyssa podía oír personas hablando en voz alta. Sin duda una de las voces sería el presidente Hayes. Se asomó por  detrás de la puerta mientas se aferraba del pomo, y vio un objeto conocido en la mesa del corredor:  el fonógrafo de Thomas Edison. De repente Alyssa sintió gran añoranza. No necesitaba limonada. Necesitaba a su familia.
En ese momento Fanny subió la escalera.
“Oye, Fanny, tengo que volver a casa. Todo esto es bien interesante, pero mis padres se van a preocupar. Me podrías ayudar?”
Fanny puso las limonadas en la mesa y frunció el ceño. “Esperaba que te quedaras más. Pero comprendo.” Fanny caminó a una muñeca grande que estaba sentada en el rincón.
“Esta es una muñeca parlante que Thomas Edison me hizo. Le daré vueltas al fonógrafo en la espalda. Cuando comience a hablar, necesitas apretarla y decirle el año y el lugar adonde quieres ir, y luego el salón dará vueltas. Eso indica que está funcionando. Entendido?”
Alyssa asintió con la cabeza, acercando la mano a la manita de porcelana de la muñeca.
Fanny dio vueltas a la manívola del fonógrapho dentro de la espalda de la muñeca. Cuando la muñeca comenzó a hablar, Alyssa apretó su manita, siguió las instrucciones de Fanny, cerró los ojos fuertemente, y preparó el estómago por algo que ella se imaginaba parecería al Top Thrill Dragster en Cedar Point, si un día tuviera la valentía de subirse en ello.
Con un sonido hueco, Alyssa aterrizó en la alfombra conocida y suave del piso de su habitación. Suspiró de alivio quedándose quieta por un momento. Cuando oyó un segundo sonido hueco, se dio cuenta que había un problema.
Actividad: En 1878 las tecnologías modernas como computadoras y teléfonos celulares no existían. Cómo piensas que el presidente Hayes y los candidatos contrarios hacían campañas políticas? Compara y contrasta esas estrategias con las de políticos contemporáneos. Debes referirte a su diario local y al internet para buscar ideas.
Actividad: El lema del Easter Egg Roll número 134 fue “Vamos, Juguemos, Movámonos.” Hoy en día la Casa Blanca cuenta con canchas de tenis, una piscina, y una bolera, pero no era así en 1878.  Imagínate cómo Fanny Hayes se habría mantenido activa. Haz una lista de juegos y actividades que piensas que ella habría jugado y luego intenta hacer una de estas actividades con tus amigos.
Actividad: Investiga cómo funciona el Electoral College. Por qué causaría controversia que el presidente Hayes fuera elegido por el Electoral College en vez de con el voto popular? En la clase de estudios sociales, haz una representación dramática de la campaña política del presidente Hayes a la presidencia. No te olvides de incluir candidatos a la vicepresidencia, el electorado y el Electoral College.
Para escribir: Escribe un sumario de la trama del cuento que incluye este capítulo y los dos capítulos anteriores también.
Last Updated on Thursday, 03 October 2013 14:32