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Alyssa learns more about Edison PDF Print E-mail
Written by AMANDA McGUIRE RZICZNEK   
Wednesday, 17 April 2013 09:38
(Editor's note: This is the second in a four-part series that will run through May 1. The intent is for teachers to use it in the classrooms. The series includes a Spanish translation of the story as well as in-class questions to ask students.)

NIE-Chapter-2-Artwork
Alyssa listens to her teacher explain some of Edison’s inventions. (Photo illustration by Peter Burroughs)
Chapter 2
"Who knows who Thomas Edison was?" Mr. Sherman, Alyssa's history teacher asked, pacing at the front of the class. Behind him, an antique picture of a man wearing a hat, a white vest and bowtie with furrowed brows and a subtle smile appeared on the smartboard.
The room was silent and a bit warm from the open windows. It was the last class of the day, and after just taking a difficult math test, Alyssa felt tired. She removed her sweater and rested it on the back of her chair. Then she stared into the eyes of the picture on the screen in front of her. Edison's eyebrows reminded Alyssa of the expression her dad makes when he's sitting at his desk and working.
Mr. Sherman sighed, then smiled, glancing around the class for someone with whom to make eye contact. Just then Alyssa looked at Mr. Sherman.
"Alyssa, you know who Edison was, right?"
"An inventor," said Alyssa, but it sounded more like question than an answer.
"Yes!" Mr. Sherman exclaimed. "Edison was one of the greatest inventors of all time, and he was born right here in the Buckeye state. Milan, Ohio to be exact, in 1847."
On the smartboard, a timeline with pictures of what seemed like hundreds of inventions paraded slowly across the screen as Mr. Sherman briefly discussed each. Pointing to a small machine with several levers and coils, Mr. Sherman explained how the automatic telegraph helped people communicate over long distances with Morse code. A message of short and long beeps sounded through the speakers, and several of the students chuckled at such old technology.
"It might be funny now, but if not for this invention Edison may not have invented a telephone transmitter, which paved the way for landlines and cell phones. Can you imagine a life without cell phones?" Almost the whole class shook their heads in a silent "no."
Mr. Sherman explained that Thomas Edison was responsible for developing stock tickers, fire alarms, and the first system of incandescent electric light and power. Edison developed fun things too, such as the first motion picture camera and talking doll. It wasn't until Mr. Sherman went to his desk and opened drawer after drawer, that the class wiggled in their seats to see better.
Mr. Sherman held up his iPhone, pressed a button on the screen, and his phone began playing a catchy new pop song. Then he displayed a portable CD player and a CD that reflected a prism of light against its silver edge; again, he pressed "Play," and classical music blared out of the speakers. He did the same for a cassette tape player, a clunky portable vinyl record player, and a music box with a horn-shaped speaker that he called a phonograph.
Over the different styles and tempos of music, Mr. Sherman yelled as he danced around the room. "Because of Thomas Edison's ability to develop a phonograph and better record technology, we are able to capture and listen to music today."
Mr. Sherman acted like a music conductor, swinging his arms this way and that. The class giggled and applauded, just as the last bell rang.
The class filed out of the room, chatting with one another about music. In the excitement of Mr. Sherman's lesson, Alyssa realized that she had forgotten her sweater in the classroom. She ran down the hall and knocked on Mr. Sherman's door, but he did not answer. She stepped into the room, now eerily quiet. The smartboard was lit up with Edison's picture. Alyssa grabbed her sweater from the chair and started walking out of the room when something grabbed her wrist. It was Fanny Hayes.
Quickly, the room started to spin. Alyssa tried to wiggle free, but couldn't.
"Hold on," Fanny yelled. "It's dangerous if you let go."
As a light so bright it made the sun look dim blinded their eyes, Alyssa and Fanny started spiraling at the speed of a small tornado. Scared, Alyssa squeezed shut her eyes and held on to Fanny's hand with every ounce of strength in her body.
Questions:
Activity: A picture accompanies each chapter of this story. How do visuals contribute to the meaning, tone, and beauty of the story? To better understand how pictures and words work together to craft a story, create your own illustration, using pencils, crayons, paint, or even a computer, to showcase an important part of this chapter.
Activity: What inventions does Mr. Sherman credit Thomas Edison for developing? How have these inventions affected life in 2012? Consider Edison's invention of incandescent electric light and power. Before there were incandescent light bulbs and power, how did people see at night? Research other forms of power that might replace electric in the future. Why might those other sources of power be better for current times?
Activity: Using a map, locate Milan, Ohio, and list the cities that are closest to it. If Thomas Edison wanted to get from Milan, Ohio to the state capital, how many miles would he have to travel? How long would it take him to travel that distance going 50 miles per hour?
Writing Prompt: Identify a metaphor in this chapter. Explain how that metaphor works to add meaning to the story. Choose a metaphor from the story and rewrite it, while staying true to its original meaning.
Vocabulary:
Inventor
Telegraph
Morse Code
Stock ticker
Incandescent electric light
Prism

Alyssa’s story written in Spanish
By DALLAS BLACK

Capítulo 2
“Quién sabe quién fue Thomas Edison?” preguntó el profesor Sherman, el profesor de historia de Alyssa mientras iba de un lado del salón de clase para el otro. Detrás de él apareció en el Smartboard, una foto antigua de un hombre de entrecejo arrugado que sonreía y llevaba un sombrero, un chaleco blanco y una corbatita.
Había silencio en el salón de clase y hacía un calorcito debido a que las ventanas estaban abiertas. Era la última clase del día y luego de tomar un examen de matemáticas, Alyssa tenía sueño. Se quitó el suéter y lo colocó en el respaldo de la silla.  Entonces miró de hito en hito los ojos en la foto que estaba en la pantalla enfrente de ella. Las cejas de Edison le hicieron pensar en la expresión que su papá solía hacer cuando trabaja sentado en su escritorio.
El señor Sherman suspiró, y entonce sonrió mientras echaba un vistazo por la clase buscando a alguien con quién pudiera hacer contacto visual.  En ese momento Alyssa miró al señor Sherman. “Alyssa, sabes quién fue Edison, ¿verdad?”
“Fue inventor,” dijo Alyssa, pero le salió más como pregunta que respuesta.
“Sí!” exclamó el señor Sherman. “Edison fue uno de los inventores más impresionantes de todos los tiempos y nació acá mismo en el estado buckeye. Para ser más exacto, nació en Milan, Ohio, en 1847.”
En el Smartboard, una línea de tiempo con  lo que parecía ser cientos de fotos marchaba lentamente por la pantalla mientras el señor Sherman, explicaba como el telégrafo automático ayudó la gente a comunicarse a través de largas distancias en código morse. De los altavoces se oyó un mensaje compuesto de pitidos breves y alargados y varios estudiantes se rieron de la tecnología anticuada.
“Les puede parecer cómico hoy, pero si no fuera por esta invención es posible que Edison nunca hubiera inventado el transmisor telefónico, que abrió el camino para las líneas terrestres y teléfonos celulares. Pueden imaginarse la vida sin el móvil?”
Casi todos indicaron con la cabeza un “no” silencioso.
El señor Sherman explicó que la teleimpresora de la bolsa, alarmas de incendio, y el primer sistema eléctrico de luz incandescente y el de abastecimiento fueron inventos de Thomas Edison; también cosas divertidas como la primera cámara de cine y la primera muñeca parlante. El señor Sherman fue a su escritorio y abrió gaveta tras gaveta mientras la clase se contoneaba en los pupitres para poder ver mejor.
El señor Sherman levantó su iPhone, tocó la pantalla y el teléfono comenzó a tocar una nueva canción pegadiza de pop. Luego les mostró un tocadiscos CD portátil y un CD que reflejaba un prisma de luz en su marco plateado; de nuevo puso “tocar” y música clásica atronó por los altavoces. Hizo igual con una casetera, un anticuado tocadiscos de elepés y una caja de música con altavoz en la forma de un cuerno que identificó como fonógrafo.
Sobre los diversos estilos y ritmos de música mientras bailaba por el salón de clase el señor Sherman gritó, “Debido a la habilidad de Edison de desarrollar el fonógrafo y mejores tecnologías de grabación, hoy podemos grabar y escuchar música.” El señor Sherman hizo como director de orquesta, balanceando los brazos.  La clase se reía y daba aplausos cuando el timbre sonó.
Los estudiantes se enfilaban al salir del salón y platicaban sobre la música. En el entusiasmo generado por la lección del señor Sherman, Alyssa se dio cuenta de que había dejado el suéter en el salón. Corrió por el corredor y tocó en la puerta del salón del señor Sherman pero no oyó nada. Entró en el salón extrañamente silencioso. El Smartboard estaba iluminado con la foto de Edison. Alyssa recogió el suéter de la silla y daba la vuelta para salir del salón cuando alguien la agarró de la muñeca. Fue Fanny Hayes.
De repente, el salón comenzó a girar. Alyssa intentó liberarse pero no pudo. “Agárrate,”  gritó Fanny. “Es peligroso que me sueltes.” Una luz cegadora más brillante que el sol las dejó sin vista, Alyssa cerró los ojos y se aferró a la mano de Fanny con toda su fuerza.
Preguntas:
Actividad:  Una imagen acompaña cada capítulo de este cuento.  ¿Cómo contribuyen las imágenes al mensaje, tono y belleza del cuento? Para mejor entender cómo funcionan imágenes y palabras en la elaboración de un cuento, crea una ilustración propia usando lápices, crayones, pintura o hasta una computadora para representar una parte importante de este capítulo.
Actividad: Según el señor Sherman cuáles inventos se le atribuyen a Thomas Edison?  Cómo han afectado la vida en 2012 estos inventos? Considera los inventos de la luz incandescente y el sistema eléctrico de abastecimiento. Antes de que hubiera bombillas incandescentes y abastecimiento eléctrico, cómo veían por la noche? Investiga otras formas de energía que quizás reemplazan la electricidad en el futuro. Por qué podrían ser mejores esas formas para los tiempos presentes?
Actividad: Usando un mapa, encuentra Milan, Ohio, y haz un lista de las ciudades más cercanas. Si Thomas Edison quisiera ir de Milan, Ohio, a la capital, cuántas millas tendría que viajar? Cuánto tardaría en llegar si viajara a unas 50 millas por hora?
Para escribir: Identifica una metáfora en este capítulo.  Explica como esa metáfora funciona para añadir significado al cuento. Escoge una metáfora del cuento y reescríbelo, manteniendo el significado original.
Last Updated on Thursday, 03 October 2013 14:32
 

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